Misteriosa señal desde la Vía Láctea

La misteriosa señal de la Vía Láctea


Una misteriosa señal cósmica que irradia desde el centro de nuestra galaxia Vía Láctea es activada por estrellas antiguas, en lugar de materia oscura, según un nuevo estudio. 


Hay una misteriosa abundancia de rayos gamma de alta energía en el núcleo de la Vía Láctea, también conocido como el bulto galáctico. Estudios previos sugirieron que esta abundancia se originó a partir de la materia oscura, la sustancia misteriosamente invisible que no emite luz ni energía, aunque se cree que constituye la mayor parte de la materia en el universo. 

En cambio, una nueva investigación muestra que los rayos gamma emanan de miles de estrellas de neutrones de giro rápido conocidas como púlsares de milisegundos, que se cree que tienen unos 10 mil millones de años. Debido a que las estrellas están tan lejos, sus emisiones parecen fusionarse en una señal que los astrónomos interpretaron previamente como materia oscura, según un comunicado de la Universidad Nacional de Australia (ANU). 

Universo

"A la distancia del centro de nuestra galaxia, la emisión de muchos miles de estas estrellas densas y giratorias podría mezclarse para imitar la señal de distribución uniforme que esperamos de la materia oscura", Roland Crocker, coautor del estudio y investigador de la Escuela de Investigación ANU de Astronomía y Astrofísica, dijo en el comunicado. 

Aunque la materia oscura no se puede observar directamente, se cree que está formada por partículas masivas de interacción débil (WIMP). Estas partículas pueden chocar ocasionalmente entre sí e irradiar luz mil millones de veces más enérgica que la luz visible. Es por eso que los astrónomos pensaban anteriormente que los rayos gamma, la luz de mayor energía en el universo, que se encuentran en el centro de la Vía Láctea se originaron en la materia oscura, dijeron los investigadores. 

Via Lactea 

Usando datos del Telescopio Espacial Fermi Gamma-ray, que ha estado orbitando la Tierra desde 2008, los investigadores encontraron que las señales de rayos gamma de la Vía Láctea reflejan la distribución de las estrellas en el centro de la galaxia. Esta información respalda aún más la idea de que los rayos gamma emanaron de las estrellas antiguas, en lugar de la materia oscura, según el estudio. 

materia oscura 
Esta ilustración anotada representa la impresión de un artista de la Vía Láctea con su bulto galáctico de estrellas en el centro y un halo de materia oscura a su alrededor. Crédito de la imagen: L Jaramillo y O Macías, Virginia Tech 

Una misteriosa señal cósmica que irradia desde el centro de nuestra galaxia Vía Láctea es activada por estrellas antiguas, en lugar de materia oscura, según un nuevo estudio. 

Hay una misteriosa abundancia de rayos gamma de alta energía en el núcleo de la Vía Láctea, también conocido como el bulto galáctico. Estudios previos sugirieron que esta abundancia se originó a partir de la materia oscura, la sustancia misteriosamente invisible que no emite luz ni energía, aunque se cree que constituye la mayor parte de la materia en el universo. 

En cambio, una nueva investigación muestra que los rayos gamma emanan de miles de estrellas de neutrones de giro rápido conocidas como púlsares de milisegundos, que se cree que tienen unos 10 mil millones de años. Debido a que las estrellas están tan lejos, sus emisiones parecen fusionarse en una señal que los astrónomos interpretaron previamente como materia oscura, según un comunicado de la Universidad Nacional de Australia (ANU). 
  

"A la distancia del centro de nuestra galaxia, la emisión de muchos miles de estas estrellas densas y giratorias podría mezclarse para imitar la señal de distribución uniforme que esperamos de la materia oscura", Roland Crocker, coautor del estudio y investigador de la Escuela de Investigación ANU de Astronomía y Astrofísica, dijo en el comunicado. 

Aunque la materia oscura no se puede observar directamente, se cree que está formada por partículas masivas de interacción débil (WIMP). Estas partículas pueden chocar ocasionalmente entre sí e irradiar luz mil millones de veces más enérgica que la luz visible. Es por eso que los astrónomos pensaban anteriormente que los rayos gamma, la luz de mayor energía en el universo, que se encuentran en el centro de la Vía Láctea se originaron en la materia oscura, dijeron los investigadores. 

Usando datos del Telescopio Espacial Fermi Gamma-ray, que ha estado orbitando la Tierra desde 2008, los investigadores encontraron que las señales de rayos gamma de la Vía Láctea reflejan la distribución de las estrellas en el centro de la galaxia. Esta información respalda aún más la idea de que los rayos gamma emanaron de las estrellas antiguas, en lugar de la materia oscura, según el estudio. 



Por Samantha Mathewson, Space.com, 15 de marzo de 2018 

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